Napoléon III


Napoléon III

Napoléon III
(Charles Louis Napoléon Bonaparte) (1808 - 1873) empereur des Français (1852-1870); fils de Louis Bonaparte et d'Hortense de Beauharnais. Il vécut en exil après la chute du Premier Empire. En 1836 à Strasbourg, en 1840 à Boulogne, il tenta de renverser Louis-Philippe. Condamné à la prison à vie, il s'évada en 1846 et gagna la G.-B. Il revint en France après la révolution de 1848 et fut élu président de la République (10 déc. 1848). Le 2 déc. 1851, il élimina les opposants républicains et royalistes par un coup d'état, qu'approuva le plébiscite du 21-22 déc. 1851. Le plébiscite du 21 nov. 1852 le proclama empereur des Français (2 déc. 1852). En 1853, il épousa l'aristocrate espagnole Eugénie de Montijo, une fervente catholique. à l'"empire autoritaire" succéda en 1860 l'"empire libéral", que Napoléon III voulut étendre à l'Algérie ("empereur des Arabes"). Un import. essor économique marqua son règne; la France se modernisa enfin. à l'extérieur, Napoléon III remporta des succès: guerre de Crimée (1854-1856), d'Italie (1859), qui permit l'annexion de Nice et de la Savoie, conquête de la Cochinchine (1859-1863). L'expédition du Mexique (1862-1867) fut un échec. Ayant dû capituler à Sedan (2 sept.) lors de la guerre franco-allemande de 1870, qu'il avait déclarée sans discernement, Napoléon III fut déchu (4 sept.). Après une courte captivité en Allemagne, il se retira en Angleterre (1871), où il mourut.

Encyclopédie Universelle. 2012.